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개요

우울장애는 의욕 저하와 우울감을 주요 증상으로 하여 다양한 인지 및 정신 신체적 증상을 일으켜 일상 기능의 저하를 가져오는 질환을 말합니다.
우울장애는 평생 유병률이 15%, 특히 여자에서는 25% 정도에 이르며, 감정, 생각, 신체 상태, 그리고 행동 등에 변화를 일으키는 심각한 질환입니다. 우울증은 일시적인 우울감과는 다르며 개인적인 약함의 표현이거나 의지로 없앨 수 있는 것이 아닙니다. 상당수가 전문가의 도움을 받지 못하고 우울증으로 고생하는 경우가 많아 안타까운 질환이기도 합니다. 그러나 전문가의 적절한 치료를 받는다면 상당한 호전을 기대할 수 있고 이전의 정상적인 생활로 돌아가는 것이 가능합니다.원인심리사회적 스트레스만이 우울병을 발생할 수 있는가에 관해서는 아직 논란이 있지만, 스트레스는 우울병의 소인이 있는 사람에서 우울 증상이 나타나게 하고 우울병의 재발에도 영향을 미치는 것으로 보입니다.

원인

우울병의 원인으로 생물학적 요인들이 다수 제기되고 있지만 아직 명확하지는 않습니다. 또한 우울병은 단일 질환이라기보다는 유전적 요인, 신경생화학적 요인, 내분비 요인, 환경적 요인과 같은 다양한 원인에 의하여 발생되는 증후군일 가능성이 높습니다.

증상

우울병은 단순히 마음이 침울해지는 것만을 의미하지 않습니다. 우울병에는 다양한 증상들이 동반됩니다. 일반적으로 우울병에 동반되는 증상은 다음과 같습니다.

  • · 일상생활에 대한 흥미의 감소
  • · 심각한 우울 기분
  • · 식욕감소와 체중감소
  • · 수면장애 (불면증 혹은 수면과다)
  • · 불안, 초조감 또는 처진 느낌
  • · 자책감과 죄책감
  • · 사고력과 집중력의 감소
  • · 반복적인 죽음에 대한 생각이나 자살사고

우울병의 증상은 그 사람이 살아온 사회적, 문화적 배경과 현재의 사회경제적 환경, 나이, 교육수준 등의 다양한 요인들에 의해 영향을 받으므로 개인차가 나타납니다. 가령 어떤 환자는 몸의 움직임이 느려지고 쉽게 지치며 의욕이 없어 세수나 목욕, 면도 등 위생관리에 신경을 쓰지 않은 채 하루 종일 누워서만 지내는 모습을 보이는 반면, 다른 경우에는 초조하고 안절부절못하며 잠시도 가만히 있지 못하는 모습을 보일 수 있습니다.

치료

일반적으로 우울병은 “마음이 약해서 생긴 것이다. 마음을 강하게 먹으면 이겨낼 수 있다”고 잘못된 고정관념을 가진 사람이 의외로 많습니다. 앞에서 언급했듯이 우울병은 여러 요인들에 의해 뇌기능의 장애가 나타나는 뇌질환이기 때문에 뇌기능을 정상적으로 회복시켜주는 치료가 반드시 필요합니다. 신속하고 적절한 치료가 이루어질 때 회복률도 현저하게 높아지고 우울병에 따른 장애도 낮출 수 있습니다. 우울병에 적용되는 치료법으로 항우울제 사용, 정신치료, 인지치료 등이 있습니다.

경과 및 예후

약 50%의 환자에서 40세 이전에 발병합니다. 가족력이 있는 경우 발병연령이 이른 경향이 있습니다. 약 10-20%의 우울병 환자는 일생에 한번만 발병하는 것으로 알려져 있습니다. 따라서 80-90% 환자는 재발을 경험합니다. 우울삽화는 치료받지 않는 경우 6개월에서 12개월 정도 지속됩니다. 따라서 증상이 호전되어도 6개월 정도 약물치료를 더 유지하게 됩니다.
대부분의 우울삽화는 완전히 회복되지만 일부에 있어서는 경도의 우울증상이 남아서 만성화되거나 재발이 반복됩니다. 첫 우울삽화에서 회복된 이후 지속적으로 치료받지 않으면 6개월 이내에 25%, 2년 이내에 50%, 그리고 5년 이내에 75%까지 재발한다고 합니다. 항우울제를 장기간 투여하면 이러한 위험을 상당히 줄일 수 있습니다. 그리고 우울병 환자의 10-15%에서 자살을 시도하기 때문에 항상 환자의 행동을 주의 깊게 살펴 볼 필요가 있습니다.

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